“Spider’s Web”, a short story from Gaza -“Teia de Aranha”, um conto de Gaza

“Spider’s Web”, a short story from Gaza….


By Dr. Shatha Jarrar, Spouce of Ambassador Qais Shqair, Chief of Mission of the League of Arab States in Brazil.


” I will call you every Saturday, it’s the weekend there”


“I will be waiting for you…

“Amal” saying goodbye to her cousin “Sadiq” at the crossing point in Gaza.Those  were the last words to say to him.


“Sadiq” took his flight to America to get his university degree; he got a scholarship, feeling as if he is born again.


From the moment he had been accepted in college, he decided not to return home… he told no-one. He was that ambitious to understand to what extent Gaza was limited and poor. Someone was screaming at him day and night: “You would achieve nothing here, you should flee”.


An eldest brother of five; for his mother, he is her reserve for the days to come. His father would have him as his right hand. For his four brothers he is the example to follow. For “Amal”, he is her life’s dream, a man whom she fell in love with. She loved him as no girl has ever loved before; a pure, true platonic love.


None of them realized they were pinning their dreams on a weak, defeatist, selfish person, despite all of his unbridled ambition for a change.


“Amal” waited for him to call as he promised. Everyone in the house knew that every Saturday she was setting near the landline expecting a call, but all was in vein! Not even a message through the family, or a single word would have come. But she kept waiting.


They all knew “Sadiq” was lying to her, he was not intending to come back to marry her, as promised.


Even her mother, realized after all, that her daughter was living an illusion; she was weaving hopes that resembled threads weaker than a spider’s web.


One Saturday, the landline rang, she hurried over to whisper: “this is him, he doesn’t know that my father bought me a mobile as a gift for graduating from high school a few days ago, no one in my uncle’s family gave him my private number!  She made up an excuse for him, as she used to do in his absence!


She picked up the phone, with a trembling joy said:

Hello…. Hello uncle, I thought it was Sadeq!

Her uncle answered:

I’m calling for him;  thank God, today he’s graduated from the College of Pharmacy, with Excellence, he’s got a master’s scholarship.


Won’t he come back?

He promised to do next year! Her uncle replied.


“Did he say anything uncle, about my scholarship?” Desprately says to herself: should l wait for another year?

Pardon me, I forgot to tell him about you, her uncle said: it was an urgent call, just to tell the good news, and to say hello to his mother!

Didn’t he say hello to me?

Oh my baby, may God be with him, he is alone there away from everyone, with almost no income!


A fourteen-year-old Amal, the belle of the Al-Rimal neighborhood, as she was called, grew up and finished her high school with Excellence.  She dreamed of a scholarship as of her cousin Sadeq, who wished to meet with him there!


It has been four years since he left, and now he has graduated. He promised her when he traveled, he would return upon graduating to marry her and travel together away from Gaza.


Amal got a scholarship at Al-Azhar University in Gaza, to study medicine.


A year went by quickly,  still dreaming of him coming back to her with the master’s degree.


Under a siege, Gaza has closed every door of hope for her. It has been five years now!  Why is he that hard to me?  did not he miss me?  Didn’t he even think of hearing my voice?  Is that easy for him to do? Is it that easy for him to forget? He could have talked to me over an audio or a video call… he did not!


Are you going to the party?

Which party?

Sadiq’s master’s graduation ceremony! he has been accepted to the doctoral program!

May God bless them with their son’s success. I have the first year exams, my future is more important than his party!


The mother was overjoyed at her daughter’s answer… she began to recover his love!  He does not deserve a love of someone with that wisdom in mind, sweetness in soul, he is not worth of even the splendor of her beauty!


Years have passed, a year followed by another…

Amal has graduated as a physician specialized in plastic surgery, started her career in Al-Shifa Hospital in Gaza. She was loved there by everyone, known as the Angel of Healing due to the beauty of both: her face, and her spirit.


Day by day getting more and more beauty, she rejected all marriage proposals for the sake of someone who was not honest to her, getting married to the daughter of his boss at the hospital where he works in New York. A marriage in purpose of getting the glory of wealth fast. He did not bother to return to see his family for the past twenty-two years. He became well off, but did not think of  giving his family a hand out of their poverty. He was fully content with some dollars sent to them each month to make a decent living in Gaza. Whenever they asked him to return, he resorted to Gaza siege as a legitimate excuse to his mother’s begging him to visit. Day after day, he kept breaking his promise until she died waiting to see his children.


On Saturday, October 7th. Amal’s mobile rang… an overseas call… was it him?

Amal… my love, thank God you are fine!

It’s you? So, you still remember me?

I haven’t forgotten you a moment!

neither I!

How can I forget you, my only love! The belle of the Remal suburb!


She hung up the phone, wondering: now? Why for God’s sake?


A few days later, busy with her treating the victims of the ongoing war on Gaza, the hospital was besieged by the Israeli army. She got a call… it was him again “Sadeq”… Amal, he shouted…

what do you want? She nervously answered.


” I’m sending you a visit permit to join me here, and live together”.


” You want me to leave Gaza now? My people are madly in need for me!  Do you want me to let them down and come to you after what you did to me?”


” I did not let you down … the circumstances around , it’s our luck!”


” I would never leave Gaza, I woul not give up my duty…”


” Amal, you would get the permit tomorrow”


“Sadiq”, “your family here are in need for you”, she replied. ”

” Come back to Gaza, stand with us in the difficult time”.


” I will never come back”, firmly replied.


” And I won’t leave them”, she answered!


” Would you sacrifice your love for them?”

” It wasn’t love after all,…it was just an illusion!

“Teia de Aranha”, um conto de Gaza


Por Dr. Shatha Jarrar, esposa do Embaixador Qais Shqair, Chefe de Missão da Liga dos Estados Árabes no Brasil.


“Vou ligar para você todos os sábados, é fim de semana aí”


“Estarei esperando por você…”

A Amal disse adeus ao seu primo Sadiq no ponto de travessia em Gaza. Foram as últimas palavras que ela lhe disse.


Sadiq pegou seu voo para a América para obter seu diploma universitário; ele conseguiu uma bolsa de estudos, sentindo-se como se estivesse nascendo de novo.


Desde o momento em que foi aceito na faculdade, ele decidiu não voltar para casa… não contou a ninguém. Ele estava tão ambicioso para entender até que ponto Gaza era limitada e pobre. Gritavam com ele dia e noite: “Você não conseguirá nada aqui, você deveria fugir”.


Irmão mais velho de cinco, para sua mãe, ele é sua reserva para os dias futuros. Para seu pai, seu braço direito. Para seus quatro irmãos, ele é o exemplo a seguir. Para Amal, ele é o sonho de sua vida, um homem por quem ela se apaixonou. Ela o amava como nenhuma garota jamais amou antes; um amor puro, verdadeiro e platônico.


Nenhum deles percebeu que estavam depositando seus sonhos em uma pessoa fraca, derrotista e egoísta, apesar de toda a sua ambição desenfreada por uma mudança.


Amal esperou que ele ligasse como prometido. Todos na casa sabiam que todo sábado ela estava perto do telefone fixo esperando uma ligação, mas tudo foi em vão! Nem mesmo uma mensagem através da família, ou uma única palavra teria chegado. Mas ela continuou esperando.


Todos sabiam que Sadiq estava mentindo para ela, ele não tinha a intenção de voltar para se casar com ela, como prometido.


Até mesmo sua mãe, percebeu afinal, que sua filha estava vivendo uma ilusão; ela estava tecendo esperanças que se assemelhavam a fios mais fracos que a teia de uma aranha.


Um sábado, o telefone fixo tocou, ela correu para sussurrar: “É ele, ele não sabe que meu pai me deu um celular de presente por me formar no ensino médio há alguns dias, ninguém na família do meu tio deu a ele meu número!” Ela inventou uma desculpa para ele, como costumava fazer na ausência dele.


Ela atendeu o telefone, com uma alegria trêmula disse:

“Alô…. Alô tio, pensei que fosse Sadeq!”

Seu tio respondeu:

“Estou ligando em nome dele. Graças a Deus, hoje ele se formou na Faculdade de Farmácia, com Excelência, ele conseguiu uma bolsa de mestrado.”


“Ele não vai voltar?”

“Ele prometeu fazer isso no próximo ano.” Respondeu seu tio.


“Ele disse alguma coisa tio, sobre minha bolsa de estudos?” Desesperadamente ela diz para si mesma: “devo esperar mais um ano?”

“Perdão, esqueci de contar a ele sobre você”, disse seu tio: “foi uma ligação urgente, só para contar as boas notícias e dizer oi para sua mãe!”

“Ele não disse oi para mim?”

“Oh minha querida, que Deus esteja com ele, ele está sozinho lá longe de todos, com quase nenhum sustento!”


A Amal de quatorze anos, a bela do bairro Al-Rimal, como era chamada, cresceu e terminou o ensino médio com excelência. Ela sonhava com uma bolsa de estudos como a de seu primo Sadeq, a quem desejava encontrar lá.


Passaram-se quatro anos desde que ele partiu, e agora ele se formou. Ele prometeu a ela, quando viajou, que voltaria após se formar para se casar com ela e viajar juntos para longe de Gaza.


Amal conseguiu uma bolsa de estudos na Universidade Al-Azhar em Gaza, para estudar medicina.


Um ano passou rapidamente, enquanto Amal ainda sonhava com ele voltando para ela com o diploma de mestrado.


Sob cerco, Gaza fechou todas as portas de esperança para ela. “Já se passaram cinco anos! Por que ele é tão duro comigo? Ele não sentiu minha falta? Ele nem sequer pensou em ouvir minha voz? É tão fácil para ele fazer isso? É tão fácil para ele esquecer? Ele poderia ter falado comigo por áudio ou vídeo… ele não fez!”


“Você vai à festa?”

“Que festa?”

“A cerimônia de formatura de mestrado de Sadiq! Ele foi aceito no programa de doutorado!”

“Que Deus os abençoe com o sucesso do filho deles. Eu tenho os exames do primeiro ano, meu futuro é mais importante do que a festa dele!”


A mãe ficou muito feliz com a resposta da filha… ela começou a superar o amor dele! Ele não merece o amor de alguém com essa sabedoria na mente, doçura na alma, ele não merece nem mesmo o esplendor de sua beleza!


Anos se passaram, um ano seguido pelo outro…

Amal se formou como médica especializada em cirurgia plástica, começou sua carreira no Hospital Al-Shifa em Gaza. Ela era amada por todos lá, conhecida como o Anjo da Cura devido à beleza tanto de seu rosto quanto de seu espírito.


Dia após dia ficando cada vez mais bonita, ela rejeitou todas as propostas de casamento pensando em alguém que não foi honesto com ela, alguém que se casou com a filha de seu chefe no hospital onde trabalha em Nova York, um casamento com o propósito de obter a glória da riqueza rapidamente. Ele não se incomodou em voltar para ver sua família nos últimos vinte e dois anos. Ele se deu bem, mas não pensou em dar à sua família uma ajuda para sair da pobreza. Ele estava completamente satisfeito com alguns dólares enviados a eles todos os meses para terem uma vida decente em Gaza. Sempre que eles pediam para ele voltar, ele recorria ao cerco de Gaza como uma desculpa legítima para a súplica de sua mãe para visitar. Dia após dia, ele continuava quebrando sua promessa até ela morrer esperando ver seus netos.


No sábado, 7 de outubro. O celular de Amal tocou… uma ligação do exterior… era ele?

“Amal, meu amor, graças a Deus você está bem!”

“É você? Você ainda lembra de mim?”

“Eu não te esqueci um momento sequer!”

“Eu também não!”

“Como eu poderia esquecer você, meu único amor? A mais bela do bairro de Remal!”


Ela desligou o telefone, pensando: “Agora? Por que diabos?”


Alguns dias depois, ocupada com o tratamento das vítimas da guerra em curso em Gaza, o hospital foi cercado pelo exército israelense. Ela recebeu uma ligação. Era ele novamente, Sadeq.

“Amal”, ele gritou.

“O que você quer?” Ela respondeu nervosamente.


“Estou te enviando um visto de visita para se juntar a mim aqui e vivermos juntos.”


“Você quer que eu deixe Gaza agora? Meu povo está desesperadamente precisando de mim! Você quer que eu os abandone e vá até você depois do que você fez comigo?”


“Eu não te abandonei, foram as circunstâncias. É o nosso destino!”


“Eu nunca deixaria Gaza, não abandonaria meu dever!”


“Amal, você receberá o visto amanhã!”


“Sadiq, sua família aqui precisa de você”, ela disse.


“Volte para Gaza, fique conosco neste momento difícil.”


“Eu nunca vou voltar”, retrucou firmemente.


“E eu não os deixarei”, ela respondeu!


“Você sacrificaria seu amor por eles?”

“Na verdade, não era amor… era apenas uma ilusão!”



Fabiana Ceyhan

Jornalista por formação, Professora de Inglês (TEFL, Teaching English as a Foreigner Language). Estudou Media Studies na Goldsmiths University Of London e tem vasta experiência como Jornalista da área internacional, tradutora e professora de Inglês. Poliglota, já acompanhou a visita de vários presidentes estrangeiros ao Brasil. Morou e trabalhou 15 anos fora do país.